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Our 1st CA-USA Road Trip:美國北達州 Grand Forks 快閃之旅

媽媽的零售業工作正值旺季,不能隨便請假,因此錯過了上週末的教會 Camp trip 是有點可惜。然而靈活的上班時間,就算不請假也能造就不少的自製小假期,除了早前的 Rubber Ducky 復活小出遊Marriott by Fairfield Staycation,六月初的美國 Grand Forks 快閃 Road Trip 就是例子~🇺🇸😎
  

趁著今天 Day off,除了抽了半天到訪 Steinbach(曼省第三大城市,感覺卻沒 Selkirk 小鎮 靚景及好玩... 不過遲點也會補記),也補記一下月初甜魔家首次跨境的「驚」、「喜」點滴!😝


首先說明一下,持香港特區護照人士,就算已有加拿大永居(Permanent Resident)資格,也不能進入美國境內。正好甜魔家一家四口都有 美國簽證(兩口子的護照早在 2019 已成功申請,詳見舊文,而兩兄妹的申請也在離港前、不用面試就成功申請了),才能乘乘機機南下去玩。要知道,由 Winnipeg 去同省第二大城市 Brandon,駕車需要三小時,但去 Grand Forks 只需約2.5小時!

出發之日天暗暗,是最佳的 Road Trip 天氣!(照片攝於 Pembina-Emerson 關口前)

該天媽媽上完早班,3:30pm 收工後就直接南下往 Pembina–Emerson Border Crossing 出發;車程基本上就是一路向南的公路,大概一小時左右就抵達了。媽媽及Matthew的美國簽證都在舊護照,所以我們二人帶了新舊護照同行,爸爸及Chloe則直接用有美國簽證的現任護照入境,但過程也要下車等了約廿分鐘,並再交 US$24 的手續費,關員才為我們額外印上有效期半年的通關認證。這次 Road Trip 也是為9月另一次計劃中的 USA Road Trip 做準備,所以拿到半年通關認證絕對是開心好事!😊
  
 
過了關後,天色也隨著心情轉晴;不過旁邊的車總是飛快超車?後來查了一下,美國公路顯示的限速是 75 miles per hours,換成公里已是120了,難怪周圍的車都看待我們如烏龜。😜 另一方面,我們的加拿大 Rogers 手機卡已開始 收不到數據,用不到最方便的 Apple CarPlay,要開始靠預早下載的 Google Map 來認路。還好路線十分簡單,說穿了還是一路向南,大概個多小時就抵達 Grand Forks 了!😎

圖片來源:American Engineering Testing, Inc.

不熟悉法例的我們,這次出遊沒帶航拍機,照片是網上找的。Grand Forks 是 North Dakota 北達科他州(簡稱北達州)的第三大城市(關於北達州的介紹可看 Ms 素的文章),跟 Winnipeg 一樣沿著 Red River 而建;乍看之下,兩城的確略有相似之處,當然人口只有6萬多的 Grand Forks 會小一截,沒有 Costco(要到一小時外的 Fargo 才有)只有兩間 Walmart,就是這麼一個小城,白人比例特別高。最後,由於 North Dakota 稅率只有5%,與 Calgary 一樣比 Winnipeg 低了7%稅。



出發前對於能否成功通關,還是存有疑惑,故我們沒訂貴價酒店,只用 US$92.05 member flexible rate 訂了 AmericInn by Wyndham Grand Forks 一晚住宿,萬一來不到也不會太肉赤!這間 AmericInn 比預期中漂亮,入口大座尤其有氣氛,同時又有兩兄妹最愛的早餐及泳池,性價比挺高。



昔日在香港,又或遊歷很多大城市,多會選擇 Marriott、Hyatt、Accors 等酒店集團,但要遊歷北美的小城市,Wyndham 酒店集團的貫穿度會更高,最近幾次出遊(包括早前 Calgary 之旅)也住了數晚,順便儲分來賺免費住宿吧!
 
 


在房間利用 Canon 機仔,拍下唯一一張有媽媽的合照(機婆的宿命就是如此啊。。。)後,我們趁緊趁夜幕落臨前去買去吃去玩了!會選 AmericInn 除了價錢不貴又可以儲分,也是因為其位置靠近我們首晚的目標:Columbia Mall~
 


雖然在平日的晚上,大部分商店在 7:30pm 左右已關門,但媽媽還是能在 Bath & Body Works 關門前買到少量戰利品~😁 兩兄妹也在商店內的塗鴉牆下留念;其中Chloe妹妹因為早前踩單車膝蓋受傷,這次旅行暫時下不了水,成為唯一小小遺憾。
 

其實時間已值晚上8時,一家人都餓了,趕緊去找吃的去!一場來到,當然要吃地道美國菜,我們去了離商場只一分鐘車程、人氣頗旺的 Texas RoadHouse;肚餓關係,一上檯的鬆軟牛油麵包 Rolls 很快被搶吃一空,還好接下來的主菜也豐盛又美味~


 

我們點了兩份兒童餐 (Hot Dog 及 Mac & Cheese),各有一份自選配菜,再散點一份 Appertizer Combo、一份 Chicken Caesar Salad,再加一份20oz  Rib-Eye(連兩款配菜),並額外點了兩杯無限 Re-fill 的 Iced Tea,就成了豐富無比的一頓。



MC 的兒童餐媽媽沒吃就不品評了,但兩兄妹對於他們的食物都很滿意。以他們的身型及食量,一份兒童餐當然不夠,所以又一起分享了由 Potato Skins、Boneless Buffalo Chicken Wings 及 Rattlesnake Bites (Diced jalapeños and jack cheese) 的前菜併盤,兩人都超愛吃!



不知為何,美國菜的份量要比加拿大餐廳的份量大很多,其實媽媽的雞肉凱撒沙律也一點吃不完,要靠 MC 清貨。爸爸的20oz肉眼也一樣,牛肉充滿炭香又多汁嫩滑,質素上佳;配菜的牛油粟米及焗甜薯也是水準之作,絕對不能浪費,也是靠大家合力才能完成。



對於這頓美國菜,兩兄妹都表示很美味很喜歡,開心到要打燈都無所謂(按:餐廳內實在太紅又太黑了。。。);而媽媽則有點小遺憾因為太飽點不到甜品,唯有下次再來吧!由於低稅關係,整頓埋單折成加元只C$100,的確比 Winnipeg 大件夾抵食。

餐後我們還到了 Walmart 買水,順便消化一下;不逛尤自可,一逛之下,原來美國 Walmart 比加拿大 Walmart 的東西便宜好多,趕緊入貨;但時間還是不夠,因此 Day 2 的行程很大部分都改成了 shopping。首晚活動至此結束,逛完就回酒店休息啦.... 😴

------------------------------------------- DAY 2 -------------------------------------------

第一天玩得太盡興了,完全沒時間享用泳池福利;所以 Day 2 一早 Matthew 就更衣去玩水了!雖然沒有滑水梯,但難得可以暢泳又可以泡 Jacuzzi(穿著短褲的媽媽也泡了一會腳),還是挺爽的~


 

這天上午陽光大好,其實很適合多玩一會水的;不過玩了約廿分鐘,腳傷不宜下水的Chloe來催啦... 🙊



好吧,快快換衣然後一起去吃頓自助早餐囉~早餐地點其實也在大堂,就在泳池旁邊,座位不夠時泳池邊的 Patio table 也會變成早餐桌的!然而北美的早餐文化很 casual,講及快速便利,當日所見沒太多住客認真坐下來享用早餐,更多是 Grab and Go,相比下我們絕對是異類~😛



其實媽媽我前一晚的晚餐還未徹底落格,不過一家人吃早餐總是開心的,尤其現場又有MC大愛的即製 waffle 機!合照後又一起合力大擦,沒能完成的帶走就好,沒有壓力,之後也是時間收捨好再出發了。
 


前一晚逛 Columbia Mall 太多店提早關了門,這天再去除了玩到遊戲,也拜訪了 SCHEELS,一間集多項室內外運動連同野外活動器材於一身的專門店,感覺有點似加拿大的 Sports Chek + Cabela's / Bass Pro Shop,一逛就是個多小時!



喜歡運動的老公當然大有斬穫!


除了兩口子都有大大小小的戰利品,MC也在店內逛的玩的很愉快,因為場內設有一個免費的 indoor children playhouse,讓大人 shopping 時小孩盡情放電,這設計太讚了!


買完 SCHEELS,我們又再戰 Walmart,因為 MC 想要的負重100kg以上的滑板車,在加拿大動輒C$100以上,這邊買只需US$43多,稅金更便宜7%;最近迷上釣魚,美國釣具又是便宜一大截。此外可能我們好彩,遇到店內 Levi's、Lee、Reebok 等衣物清貨,價位由US$1-5,當然通通都要掃走!下圖已是貨品全部整理好後,之前真是滿滿一車幾乎溢出呢... 另外雖然忘了拍(吃我還記得拍照,shopping 起來真的沒記性啊🙈),但之後也在酒舖買了很多 美國酒,因為價格比加拿大便宜一半不止!



Shopping 令人肚餓,可惜之後嘗試拜訪叫好叫座的 DogMahal DogHaus 竟慘吃閉門羹,另一間附近的 Broken Drum 則不接受帶同小朋友的家庭客,後來要轉去 Northside Cafe 用餐。



這裡的餐單比前一晚的 Texas RoadHouse 簡單,也沒有甜品(嗚嗚嗚😢),但簡單香口的美式炸物加上邪惡薯蓉/薯條,還是成功俘虜了兩兄妹的心~



爸媽則分別點了麻麻地的 6oz Sirloin 以及好好味的 Reuben Sandwiches,而兩者同上的焗薯及 American Potatoes 都很精彩。這裡消費更便宜,埋單連稅只 US$40 多點,非常抵食~



其實原定行程還包括去 Grape Mill Vineyard & Winery 玩 Wine Tasting,但時間不夠又擔心 MC 不適合,所以回程前、順路在 AmericInn 內的 Cheers 酒吧點了一杯酒過一過癮就算了~反正,更多的美酒已帶回家,雖然過程有點驚險。。。



由於週四晚有教會團契聚會,我們大概5時多離開 Grand Forks;而回程的驚險之處在於,由美國回加拿大,除了限購貨金額(只留24小時的我們絕對買過每人C$200了。。。),未留夠48小時,原來並不能帶煙帶酒。還好關員見我們尚算誠懇,只是罰錢了事,金額也不算太多只C$57.11;而經一事、長一智,下次過境前一定會把單據收好、數目計好來回報關員大人們~

Source: https://travel.gc.ca/returning/customs/what-you-can-bring-home-to-canada

Source: https://travel.gc.ca/returning/customs/what-you-can-bring-home-to-canada



最後也附上爸爸的影片,其中包括一些 Shopping 珍貴片段,最後也有各人心得分享。出文之時,兩兄妹已上完最後一天課,開始正式放暑假;而其實 Grand Forks 還有一個特大的室內 Waterpark,等那天媽媽放連假(那就可留美48小時,買多很多東西😍),就訂來盡量大玩特玩吧~😎

Our Next Target: Splashers of the South Seas 💦


** 想得知最新飲食情報,可追蹤 甜魔媽媽;欲得知甜魔一家消息,就追蹤 Matthew and Chloe 吧~~


留言

  1. 加拿大物價真係比美國貴,從前加幣對美元at par的日子,我地勁鍾意去美國買日用品。又,兄妹兩大咗好多呀,尤其係Chloe妹妹!

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